La saison des courges

mardi, 04. octobre 2016

La saison des courges

Lorsque la nature se pare de ses habits colorés d'automne cela signifie que la saison des potirons et des courges est arrivée.

Une grande diversité

La courge est le légume par excellence de l’automne. Il en existe en tout et pour tout près de 850 variétés. Leur goût, couleur, texture, et leur forme varient ainsi que le poids.

A l’origine ce légume provient d’Amérique du Sud est une des plus anciennes plantes cultivées. Aujourd’hui, elles se trouvent sur l’ensemble du globe.

Différentes utilisations dans la cuisine

Bien que toutes les sortes ne sont pas comestibles, les utilisations possibles dans la cuisine sont multiples et diverses. Il est possible de les :

  • frire
  • griller
  • farcir
  • faire cuire
  • saumurer
  • faire cuire à l'étuvée
  • d’en faire de la purée ou un potage

Les courges accompagnent délicieusement les plats à base de viande mais aussi à base de légumes, d’herbes et sont même délicieux sucrés. Le secret est que ce légume s’adapte très rapidement la saveur des autres ingrédients ce qui le rend utilisable dans quasiment tous les types de plats. Il existe également des variétés comestibles crues.

Les variétés les plus connues

  • la courge de Hokkaïdo : classique pour les potages. Cette courge de couleur orange possède un fin goût de noisettes est non fibreuse et sa chair est ferme. Elle n’a pas besoin d’être épluchée.
  • la courge musquée : peut être appréciée crue. Possède également une note de noisette.
  • Le doubeurre (variété de la courge musquée) : la pulpe de cette courge en forme de poire se décompose très rapidement et facilement, ce qui la rend particulièrement appropriée pour la préparation de soupes ou encore de gâteau.
  • La courge spaghetti : son nom provient de sa pulpe. Lors de la cuisson, celle-ci se décompose en de longues et fines fibres. Ce légume est jaune pâle et est originaire du Japon.

Caractéristiques de conservation et de qualité

Les courges peuvent se conserver plusieurs mois à 12-15°C si leur qualité est bonne. Pour cela, il suffit de toquer sur le légume. S’il sonne légèrement creu, c’est qu’il est mûr. Autre indicateur : la peau doit être dur et la tige lignifiée. Il est indispensable de toujours acheter des courges avec tiges, sinon des bactéries pourraient pénétrer à l’intérieur et le faire pourrir. Les courges pré-découpées ne doivent être conservées plus de deux jours au réfrigérateur. Il est par ailleurs possible de conserver la pulpe au réfrigérateur.

Recette du potage de courge

Ingrédients pour 4 personnes:

  • 600 g. de chair
  • 1 oignon
  • 0,75 L. de bouillon de boeuf
  • 0,25 L. de crème fraîche
  • 2 cuillères à soupe de beurre clarifié
  • 1 cuillère à soupe de farine
  • 1/16 L. de vin blanc 
  • 2 cuillères à soupe de pépins de courge
  • un peu de graisse
  • noix de muscade
  • sel
  • poivre

La préparation :

  1. Éliminer les pépins et les fibres blanches de la chair et couper en dés de petite taille. Couper également en dé l’oignon puis le faire revenir dans du beurre clarifié. Ajouter ensuite les dés de courges et faire revenir quelques minutes.

  2. Saupoudrer le tout de farine, bien mélanger et arroser de vin blanc. Verser le bouillon de boeuf et la crème fraîche puis assaisonner de sel et de poivre.

  3. Une fois la courge ramollie, faire passer le tout dans un mixeur. Faire ensuite chauffer doucement la soupe puis assaisonner à l’aide la noix de muscade. Laisser ensuite mijoter jusqu’à ce que la préparation soit crémeuse, onctueuse.

  4. Pendant ce temps, faites revenir des pépins de courge dans un peu de graisse.

  5. Garnir la soupe de ces pépins et d’un petit peu d’huile de pépin de courge.

BON APPETIT !